Rencontrez les experts qui ramènent votre ancienne televiseur CRT à la vie

Si vous êtes un joueur d’un certain âge, vous avez probablement de bons souvenirs de jouer votre console rétro préférée devant un téléviseur carré. Cependant, alors que de nombreux joueurs ont gardé leurs anciennes consoles-ou les ont achetés aux ventes de garage et aux enchères eBay-les téléviseurs CRT (cathode ray tube) sont en grande partie une relique abandonnée du passé. Vous pouvez probablement trouver des dizaines d’exemples qui rassemblent de la poussière dans votre friperie locale, votre dépotoir ou peut-être même la maison de votre grand-mère. Mais sont-ils réellement pires que votre remplacement LED bon marché, ou méritent-ils une seconde chance dans la vie? Selon les passionnés qui travaillent sans relâche pour les réparer, ils sont plus qu’une simple relique-ils sont la meilleure façon de jouer des décennies de jeux classiques.

Lorsque le passionné de CRT, Steve Nutter, a branché ses anciennes consoles pour montrer à son jeune fils les jeux sur lesquels il a grandi, il a été complètement consterné par les résultats. Ses jeux N64 bien-aimés ont l’air horribles sur son téléviseur LCD, avec des couleurs lavées, une image vacillante et une énorme quantité de décalage d’entrée. Il s’est tourné vers Internet pour obtenir des conseils, où il a découvert l’un des secrets les plus gardés du jeu rétro-qu’un ancien téléviseur est essentiellement requis pour toute configuration de console originale.

Heureusement, Nutter avait un vieux Toshiba qui traînait, qu’il a pu ressusciter pour ses fins nostalgiques. En tant qu’ingénieur formé, il s’est retrouvé contraint par la machinerie complexe de ces écrans. Il regardait des vidéos YouTube réalisées par des pirates et des phreakers qui aimaient jouer avec les machines, rassemblant lentement sa base de connaissances. Au fil du temps, l’intérêt de Nutter pour les CRT a augmenté à un point tel qu’il a commencé à scanner Craigslist et à soumissionner sur les enchères eBay, à la recherche des écrans CRT vraiment souhaitables comme le Sony PVM et BVMS. Et un jour, sa chance a changé: un PVM haut de gamme était en vente à un prix raisonnable à seulement un court trajet en voiture. Ce qu’il a trouvé a changé sa vie presque du jour au lendemain.

J’ai trouvé un vendeur local qui était un recycleur CRT, explique Nutter. Quand je suis allé le chercher, j’ai vu qu’ils avaient 25 PVMS juste assis dans un entrepôt. C’était en 2015, quand ils étaient recyclés dans les hôpitaux et les cliniques médicales. Le propriétaire m’a expliqué qu’ils avaient des problèmes suffisants Espace pour les stocker. Quand je lui ai dit que je voulais les acheter tous, en ce qui le concernait, je lui faisais une grande faveur.

Lorsque Nutter a ramené les dizaines de boîtes à son garage, il s’est rapidement rendu compte que la plupart d’entre eux avaient des problèmes importants. Certains ne s’allumeraient même pas. C’est à ce moment-là qu’il a décidé d’apprendre à les réparer du mieux qu’il le pourrait, ne serait-ce que pour récupérer de l’argent pour son investissement émouvant du moment.

Quand j’ai commencé, j’étais assis dans une pièce entourée de PVMS, et j’ai pensé: Qui va vouloir acheter tout cela? Je pensais que j’avais fait une grosse erreur. Mais une fois que j’ai commencé à travailler sur eux, tout le monde les voulait.

Téléviseur,
Qu’est-ce qui rend un CRT haut de gamme comme un PVM ou Trinitron mieux que votre zénith d’enfance? Comme le dit Nutter, tout est question de cas d’utilisation. Les PVM et les BVM sont des moniteurs de qualité professionnelle destinés à une utilisation de la diffusion en milieu de travail, comme un hôpital ou un studio de télévision. Ces boîtes sont conçues pour faire des choses que les téléviseurs grand public ne peuvent tout simplement pas, en particulier en termes de réglage des couleurs et de personnalisation de la ligne de balayage. Au fil des ans, des sources compétentes comme Digital Foundry ont montré que les CRT haut de gamme sont incroyables pour les jeux modernes, bien qu’il y ait certains inconvénients. Cependant, Nutter reconnaît que certains vendeurs de PVM peuvent profiter de clients moins connus en facturant des prix gonflés pour les ensembles bien usés.

Il y a certainement un élément de battage médiatique, explique Nutter. Mais un PVM correctement ajusté est le point culminant de 100 ans de technologie vidéo analogique travaillant ensemble. C’est plus net, il a l’air mieux. Le problème est que de nombreux PVM ne sont pas en meilleure condition, ce qui signifie qu’ils ne valent pas ce Les gens paient pour eux… les gens viennent me voir avec des PVM endommagés qu’ils ont dépensé des centaines de dollars à travers le pays.

Aujourd’hui, Nutter est un réparateur de CRT à temps plein qui se spécialise dans les boîtes haut de gamme ou exotiques, des PVM aux modèles oubliés d’Asie. Cependant, il passe également du temps à bricoler avec des modèles de consommateurs plus banals, souvent juste pour le plaisir. Ses clients envoient, conduisez et réalisez à la main leur CRT à son garage en Virginie, où il répare en moyenne un téléviseur par semaine. (Son arriéré actuel s’étend bien en 2023.)

Il documente le processus de réparation avec des photos, afin que le client sache exactement ce qu’il a fait. Nutter explique qu’il a travaillé sur trop d’ensembles de CRT coûteux qui montrent des signes de mauvaise activité de mauvaise qualité ou incomplète au fil des ans pour ne pas écrire tout ce qu’il fait, et pourquoi il le fait exactement. Bien sûr, il publie également la documentation qui en résulte à son Patreon, où il espère que ses abonnés pourront apprendre de ses erreurs-peut-être même assez pour réparer leurs propres CRT sans son aide.

Nutter n’est pas le seul expert CRT à essayer d’aider les autres à apprendre l’art sombre de la réparation des tubes. Andy King est le propriétaire de la base de données CRT, une ressource Web gratuite dédiée à la collecte de plus d’informations que possible sur ces cases. Le site a des guides sur la façon de modifier de nombreuses marques CRT les plus populaires, de Sanyo à Toshiba. Il dispose également d’un guide pour ajuster les paramètres de couleur de tous les CRT, ce qui est utile pour tout joueur rétro. King compare l’expérience de l’achat d’un PVM pour obtenir les clés de la Ferrari dont vous rêviez de conduire quand j’étais enfant.

Aucun de nous n’utilisait des moniteurs de diffusion pour jouer à nos jeux lorsque nous étions enfants, explique King. Nous utilisons des téléviseurs de chambre à coucher à la main… si vous recherchez une recréation nostalgique exacte de votre enfance, un PVM n’est pas un investissement valable. Cependant, certains d’entre nous cherchent à s’appuyer sur cette expérience nostalgique En trouvant la meilleure technologie capable de jouer à ces jeux.

Nutter et King se décrivent comme entièrement autodidactes; Après tout, il n’y a pas de cours qui peut vous apprendre à réparer de manière exhaustive ces anciennes machines. Nutter dit qu’il a commencé son voyage avec une copie numérisée d’un ancien manuel PVM, qui a des dizaines de pages de conseils de dépannage. De là, il a pu apprendre les bases de la réparation du CRT des vieux livres et des pages Web personnelles anciennes. Nutter explique que la majeure partie de son travail se résume pour démonter pleinement chaque boîte, retirer toutes les cartes de circuits imprimées et remplacer les condensateurs brûlés sur chaque planche.

Le CRT moyen que quelqu’un m’apporte a besoin de quelques nouveaux condensateurs, et peut-être un bon nettoyage, explique Nutter. Il y a aussi l’ensemble du côté de l’ajustement, où j’équilibre les couleurs et la déviation, c’est ainsi que la géométrie ressemble à l’écran. Le travail moyen fonctionne à travers toutes ces étapes et photographier les résultats. C’est essentiellement.

King explique que les CRT qui refusent de s’allumer sont souvent les plus compliqués à remède. Bien qu’il puisse parfois les réparer en une heure ou moins, un problème particulièrement désagréable peut prendre des mois à résoudre, surtout s’il n’y a pas grand-chose de documentation.

Bien que l’objectif principal de Nutter soit le jeu rétro, l’utilité de son expertise s’étend au-delà de ce royaume. Par exemple, il existe de nombreuses installations d’art vidéo du 20e siècle qui ont été conçues pour s’afficher sur les CRT-parfois un mur entier de téléviseurs carrés, comme dans les œuvres de Nam June Paik. Cela signifie que les musées doivent embaucher des réparateurs comme Nutter et King pour maintenir leurs expositions pour les années à venir. Nutter a même donné un séminaire sur le sujet au musée des beaux-arts basé à Houston. Il a également des clients qui fournissent des CRT dans le cadre de la conception des drames d’époque, tels que Stranger Things, ou même des clips.

Nutter dit qu’il existe plusieurs réparateurs qui se spécialisent dans la réparation de ces expositions d’art, mais la plupart sont à la retraite. Cependant, cela n’empêche pas Nutter d’appeler l’un d’eux, un ancien Sony Tech dans ses années 90, pour obtenir de l’aide avec des problèmes particulièrement difficiles. Je peux m’asseoir là et essayer de comprendre un problème pendant une semaine entière, ou je peux l’appeler, et il me dira quoi faire en dix minutes, dit Nutter, en riant. Ils ne partageaient pas ces informations sur les machines les plus haut de gamme avec qui que ce soit. C’est incroyable ce qu’il sait.

Dans l’ensemble, alors que Nutter et King reconnaissent le battage médiatique et le FOMO qui entoure les CRT haut de gamme comme les PVM et les BVM, ils sont tous les deux d’accord sur une chose: si vous voulez jouer à des jeux rétro, vous n’avez pas besoin de faire des folies sur un modèle désirable–Au moins pas tout de suite.

Vous pouvez obtenir les meilleures fonctionnalités d’un CRT à partir d’un ensemble que vous trouvez sur le bord de la route, explique Nutter. Avec la bonne console et les bons câbles, il peut être super. Sachez dans quoi vous vous engagez.

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